Album of the Week in Heaven Magazine

Roots/Folk: Matthews Southern Comfort The New Mine

De Nederlandse versie van Matthews Southern Comfort bewijst zich wederom een waardig vehikel te zijn voor de oudgediende Britse singer-songwriter Iain Matthews. Niet dat we daar heel vreemd van opkijken, want met BJ Baartmans, Bart de Win, Eric Devries en Sjoerd van Bommel bestaat de band natuurlijk uit Nederlands toptalent dat zich ieder afzonderlijk al lang heeft bewezen.

Review The New Mine on Folking..

The New Mine is the second wonderful blast from the re-constituted Matthews Southern Comfort.

A little history: I had lost track of Iain Matthews. But Like A Radio was a seismic surprise. And this new The New Mine is a very welcome and melodic aftershock. Both albums groove with carefully arranged and then re-arranged ‘Throwaway Street Puzzle’ pieces of rock, folk, pop, and (a touch of) jazz.

The New Mine begins with a brilliant rendition of Joni Mitchell’s brilliant song, ‘Ethiopia’. The tune oozes concern for humanity. Of course, Matthews Southern Comfort’s first big single years ago was a take on Mitchell’s ‘Woodstock’, and the two songs compress the years into very simple plea for a more intelligent, melodic, and vital world. Iain’s voice sings with a deeper pathos than his 70’s recordings, and even touches the raw passion of Bruce Cockburn.

‘The Hands Of Time’ ups the gospel ante and conjures joyous comfort, while confronting a time “when the sleep won’t come”. This song dips into the same spring water as The Band, spring water that flows with a pure and sepia melody.

Now, Robert Palmer had a big hit song with ‘Simply Irresistible’. I think he was singing about a woman. But the same could be said of ‘Feed It’. The tune bulges with a quick melody, a lively lyric, a soulful chorus, and an (almost) 50’s hamburger joint vocal. The songs buzzes with joy, a fluid acoustic guitar solo, and a jazzy piano. Sometimes, even pop music gets to touch the heavens.

And then the album dives into deeper waters. ‘Patty’s Poetry’ has a very catchy chorus and a friendly electric guitar. The title track is bluesy, acoustic, and piano jazzy with a very modern message that seconds the motion of fellow ex-Fairport Richard Thompson’s song that warns, “We’re all working for the Pharaoh”. Then, ‘Starvation Box’ begins with ‘Battle Of Evermore’ Zep thought, but then dissolves into the tale of a Vietnam vet who “won’t go back”. Of course, they nab the guy! And a nice guitar circles the defiance and deep psychology of the song.

A little more of history: Iain sang Fairport’s ‘Meet On The Ledge’. And that song is tattooed on the soul of any British folk-rock lover. ‘Nuff said! The original Matthews Southern Comfort cut three albums of folk music that gave a big wave to west coast Americana music. Then, there was a series of (blessed) solo records, the first two on the (equally blessed) Vertigo label. He moved to Elektra. These albums were tapestries of self-penned and covered songs that, despite their near-perfect beauty, never really sold many copies. He also played in Plainsong with Andy Roberts on guitar and recorded the very great album In Search Of Amelia Earhart. Then countless labels and countless records, including albums with Elliot Murphy and David Surkamp (of Palov’s Dog fame!) proved that Iain, when singing Richard Thompson’s words, did “really mean it” way back in Fairport history.

And, by the way, fans of (the great) Gene Clark and Mason Proffit (of ‘Two Hangmen’ and ‘Eugene Pratt’ fame) will find lots to love in those early solo records.

And now he has resurrected MSC with new members Bart Jan Baartmans, Bart de Win and Eric De Vries in a band that echoes the great sound of Steely Dan or the pop-rock perfection of China Crisis. This album also cuts similar grooves with Nick Lowe’s all over the place Jesus Of Cool (known in America as Pure Pop For Now People). So, this is quite serious rock, folk, pop, and (sort of) jazz stuff.

But, as I often quote Procol Harum, “Still there’ll be more”. ‘C’mon Amigo’ is country acoustic music that hovers in harmonious west coast folk rock beauty, with banjo and accordion breaths. ’The Hole’ slows time and asks the necessary questions about the future of all we hold so dear. The chorus, again, is a melodic exclamation sing-a-long pointed truth that overwhelms cynicism and demands an answer. ‘A Secret Is Gone’ is yet another accordion pulsed tune with urgent psychological plot. If this covers some of the same catchy ethos of the before-mentioned Nick Lowe’s Pure Pop For Now People, it also sings to the Pure Pop People who enjoy good and intelligent rock music.

The final three songs stretch the album to its finish line. ‘The Sacrificial Cow’, again, returns to gospel spring waters, with the nice touch of jazz piano. ‘Inbetween’ rolls with New Orleans flavour, and recalls the easy Big Muddy flow of Bobby Charles’ classic 1972 self-titled album. And then ‘In My Next Life’ is acoustic and confessional soft passion that sits well beside Rick Danko’s take on Sam Cooke’s ‘A Change Is Gonna Come’ from The Band’s Moondog Matinee. It’s a really nice final thoughtful groove.

Way back a long time ago, Iain sang his song, ‘Knowing The Game’ on his Journeys From Gospel Oak album that professed, “You may be taken down, you may be written off, it’s knowing how to stay the same, knowing how to play the game”. Sure, the good stuff always “comes around again”, and this is really good stuff, stuff that knows “how to play the game” but it still tent stakes a tough soul “to stay the same”, and then manages, against a lot of odds, to create yet another Iain Matthews album of near-perfect beauty.

Bill Golembeski

Review The New Mine Moors Magazine

Read Moors Magazine website here:

Fairport Convention was een van de invloedrijkste Britse folkbands van de jaren zestig en zeventig, en een van de kernleden van de legendarische eerste lichting van die band (waarin onder meer Richard Thompson en Sandy Denny zaten) was Iain Matthews, die daarna zijn eigen band Matthews Southern Comfort oprichtte, waarmee hij één hit had, en daarna de band Plainsong.

Toen Matthews in Nederland kwam te wonen, kreeg hij, na een periode van solo-albums, ook weer het idee om Matthews Southern Comfort opnieuw te beginnen, en dit keer met een geheel Nederlandse band. Dat bleek een gouden zet, want de band heeft nog nooit zo goed geklonken, mede dankzij de voortreffelijke samenzang en de klik die er duidelijk is tussen Iain Matthews en gitarist en producer BJ Baartmans, singer/songwriter Eric DeVries en pianist Bart de Win. Voeg daar ook nog eens de meer dan voortreffelijke drummer Sjoerd van Bommel aan toe en je hebt een moordband. Hun album Like a Radio was dan ook een onverwacht juweeltje.

Er staan op het nieuwe album The New Mine maar twee covers – Ethiopia van Joni Mitchell en Working in the New Mine van E. Snodderly, de andere tien nummers heeft Matthews samen met de andere bandleden geschreven. En eerlijk gezegd zijn die nummers minstens zo goed als de covers. Ik ben nog steeds niet helemaal van mijn verbazing bekomen, maar de herrezen Brits-Nederlandse Matthews Southern Comfort is echt een sublieme folkrock-band, en dit is een subliem plaatje!

New dates in 2020!

With the new album on it’s way (release february 2020 on MIGMusic) here’s a few dates to look forward to…

Jan 2020

23-01 Art Bar, Frankfurt DE
24-01 Musikpark, Homburg DE
25-01 Earth Music Hall, Wetter DE


Review in German.. for www.Musikreviews.de

1969 stieg Iain Matthews bei FAIRPORT CONVENTION aus, nur um 1970 mit seinen Ex-Kollegen das MATTHEWS SOUTHERN COMFORT-Album einzuspielen. Zur Band wurde das MSC-Projekt nach einer Umbesetzung, die im gleichen Jahr zwei weitere Alben einspielte. MATTHEWS SOUTHERN COMFORT gelang das Kunststück, die erfolgreichste Version der „Woodstock“-Hymne einzuspielen. Dies trotz der starken Konkurrenz durch die Komponistin und Originalinterpretin Joni Mitchell sowie die raue Crosby, Stills & Nash-Variante, die fast gleichzeitig veröffentlicht wurde.

Es folgten weitere Umbesetzungen, Matthews ging auf Solopfaden fremd, gründete 1972 PLAINSONG, nahm weiter Soloalben auf, verschwand ganz aus dem Musikbusiness, kehrte zurück und entschied sich irgendwann im neuen Millennium MATTHEWS SOUTHERN COMFORT in erheblich verjüngter (und niederländisch geprägter) Besetzung wiederzubeleben. Das führte 2010/11 zu der Veröffentlichung „Kind Of Love“, später ergänzt um die Live Einspielung „Kind Of Live“. Eine siebenjährige Veröffentlichungspause folgte, die 2018 mit „Like A Radio“ ihr Ende fand. Matthews ist halt ein unsteter Geist und immer für Überraschungen gut.

Musikalisch nicht unbedingt, was im vorliegenden Fall aber kein Manko ist. Denn „Like A Radio“ ist ein wohl austariertes Werk, das äußerst gefühlvoll und lässig seine Bahnen zwischen Folk, Americana, Softrock und ein wenig Jazz zieht. Matthews singt auch mit 71 noch, als hätte er nichts als Honig und Balsam gefrühstückt, seine Band agiert mit geradezu schlafwandlerischer Sicherheit. Die Melodien sind von genussreicher Schönheit, die Refrains besitzen eine fast beiläufige Einprägsamkeit, die ihnen einen hohen Wiedererkennungswert garantiert, sie aber nicht mit Penetranz in Gehörgänge und Bewusstsein hämmert.

Die Instrumentierung ist erlesen und vielfältig, doch nicht überladen. Das klingt nie angestrengt, ist bei den akustischen Gitarren farbenfroh und präsent und beim Einsatz der elektrischen ohne jede Kraftmeierei. Gitarrist Bart Jan Baartmans spielt zudem Mandoline, Sitar, Banjo und weitere Saiteninstrumente, die für höchst abwechslungsreiche Klänge sorgen. Die Rhythmussektion agiert ebenfalls breitgefächert und sorgt für ein feingewebtes Grundgerüst. Zieht dabei elegante Zurückhaltung stupidem Drauflosprügeln vor. Akustisches- und E-Piano sind für die leicht jazzige Note zuständig und setzen Höhepunkte nicht nur während der ersten beiden Stücke.

Obwohl düstere Thematiken angeschnitten werden, „Thought Police“ oder „Welcome To The Age Of Isolation“, strahlt „Like A Radio“ eine unheimliche Wärme aus. Liegt an Matthews warmer raumfüllender Stimme, dem gekonnten Satzgesang, und der Fähigkeit der Band dem Einfachen Komplexität zu entlocken, kurz Folk-Rock, der sich aus Erfahrung speist und gelebter Musik. MATTHEWS SOUTHERN COMFORT agieren auf Augenhöhe mit musikalischen Verwandten June Tabor, Christy Moore, Luka Bloom oder Van Morrison. Ausnahme ist lediglich das besonders im Refrain schlicht gestrickte „To Love“ (hat instrumental allerdings ein paar coole Passagen. Peter Frampton in der Nähe?). Davon abgesehen kann es sich die Band sogar leisten, einen der stärksten Songs des Albums als Abschluss der Bonus-Sektion zu bringen.

FAZIT: MATTHEWS SOUTHERN COMFORT brillieren 2018 mit der Kunst, eindringliche Songs mit einer ungeheuer lässigen, aber nie unambitionierten, Selbstverständlichkeit einzuspielen. Die düsteren Themen strafen den „Woodstock-Mythos“ Lügen, die Musik lässt hingegen ahnen, was sich in den letzten Jahren verändert hat und was erhaltenswert erscheint.Jochen König (Info)