Review on ctrl.Alt.Country..

MATTHEWS SOUTHERN COMFORT “Like A Radio” (MIG-Music)

(4****)

Met hun weergaloze cover van Joni Mitchells “Woodstock” scoorden Iain Matthews en zijn maats van Southern Comfort in 1970 een wereldwijde hit. Meteen ook hun enige, want korte tijd later verliet Matthews het schip. Met Plainsong en diverse andere groepen en vooral ook solo toonde hij zich in de jaren daarna bijzonder actief. En in onze platenkast is dan ook zo menig een Matthews-werkstuk terug te vinden. Zo ook “Kind Of New”, het album waarmee hij in 2010 Matthews Southern Comfort nieuw leven inblies. In een andere bezetting als weleer wou hij komaf maken met “some unfinished business”. Iets wat zo goed uitpakte, dat er nu met “Like A Radio” ook al een vervolgstuk is.

Met z’n Nederlandse collega’s Bart Jan Baartmans (diverse gitaren, mandoline, sitar, bouzouki, bas en banjo), Bart de Win (toetsen, accordeon en backing vocals) en Eric Devries (akoestische gitaar en backing vocals) brengt Matthews op die nieuwe in totaal vijftien nummers. Het gros daarvan schreef hij zelf, al dan niet samen met anderen. Tussendoor is er echter ook ruimte voor een stel welgemikte covers. Van het bij het legendarische Canadese folkduo Ian & Sylvia geleende “Darcy Farrow” bijvoorbeeld, van “To Love” van Carole King ook, van Michael Fracasso’s “Right As Rain” en van James Taylors “Something In The Way She Moves”.

De echte krenten in de pap zijn echter vooral een aantal eigen originelen. Openingsnummer “The Thought Police” is er gelijk zo eentje. Dat op beklemmende wijze de confrontatie met het thema geleefd en voortdurend gecontroleerd worden aangaande kleinood is wat ons betreft een echt toppertje. En dat geldt al helemaal voor “The Age Of Desolation”. Dat ook muzikaal aardig desolaat aandoende juweeltje is een onverholen uithaal naar een tijd waarin “nothing seems to matter but that telephone’s vibration”. Een waarschuwing waar we met z’n allen gewoonweg niet omheen kunnen.

Ook héél erg mooi: de zachte folkrocker “Bits And Pieces”, die met name opvalt door zijn oog voor het schrille contrast tussen de drukte van de grote stad en de eigen (ziels)rust. En dan hadden we het nog niet over het misschien wel allermooiste nummer van allemaal. Dat is wat ons betreft zonder ook maar de minste twijfel het op speelse wijze op de daarbij voortdurend vervagende scheidingslijn tussen pop en folk openlijk aan ons aller toekomst twijfelende “Crystals On The Glass”.

Matthews had als u het ons vraagt dik gelijk, toen hij voor z’n Matthews Southern Comfort revival zijn heil zocht in z’n Wahlheimat Nederland. Veel beter gezelschap dan dat van gelijkgestemde geesten Baartmans, de Win en Devries had hij zich daarbij immers niet kunnen wensen. Dat mogen we na twee platen van dit kaliber wel stellen, toch?

About the new album ‘Like A Radio’ Leo Blokhuis says..

Dutch radio icon Leo Blokhuis commented on the new album ‘Like A Radio’ and he says..

“…This fine record oozes with the excitement that making music can give: beautiful melodies, very well sung and arranged to great taste.  An album from the Dutch Southern sandy soil with a sound that blends influences from the American Westcoast and British folk in moving popsongs a band like Crowded House could also produce. Everything tightly connected by the instantly recognizable, fine voice of Iain Matthews. Great album!”